Matériau de prédilection de l’artiste Jef Meyer : le béton – « Plus c’est brut, mieux c’est »

La huitième édition de la Triennale Beaufort, une exposition le long des digues, des plages et des dunes de la côte belge, a démarré fin mars. À Middelkerke, nous découvrons une œuvre particulière: une tour en béton de l’artiste anversois Jef Meyer (35 ans), qui clame haut et fort son amour pour le béton en tant que matériau de prédilection. «Et peu à peu, mon entourage est lui aussi convaincu de la beauté et des possibilités infinies du béton», explique-t-il. BETON est allé rendre visite à l’artiste à Anvers, où il rénove actuellement sa maison. Entièrement en béton, bien entendu.

L’artiste Jef Meyer expérimente avec l’eau, le sable, le gravier, la pierre concassée et les pigments pour créer des reliefs, des silhouettes et des sculptures. De la pure maîtrise et pourtant le hasard joue également un rôle important lorsque l’artiste travaille avec des bétonnières, des moules, des malaxeurs et des temps de séchage. Tout ce qui se manifeste organiquement au cours du processus, comme les irrégularités ou les fissures, une lueur délicate ou un effet mat, fait partie de son travail. Jef Meyer : « Je veux que tout soit aussi brut que possible. Plus c’est brut, mieux c’est. Aujourd’hui, tout doit être aussi lisse que possible, mais je n’aime pas ce qui est poli. J’aime que l’on voie le grain et les irrégularités. La tour actuellement exposée à Middelkerke dans le cadre de la Triennale Beaufort présente également ce caractère, ce relief. J’ai d’ailleurs fait beaucoup d’efforts pour obtenir ces taches et ces nuances. Ce n’est donc certainement pas de la négligence (rires). Cela me prend plus de temps que si je produisais des éléments lisses et polis. On me demande souvent si je vais les peindre par la suite, mais je ne le fais jamais. »

La tour de Jef est actuellement exposée à Middelkerke dans le cadre de la Triennale Beaufort. © Ann-Sophie Deldycke_Westtoer
Jef Meyer a une prédilection particulière pour
le béton, un matériau qui permet de moduler à
l’infini le produit final au cours de la production. © Ann-Sophie Deldycke_Westtoer

« Je fais mes propres compositions et mélange tout moi-même », poursuit Jef Meyer. « Celles-ci sont souvent à la limite de la solidité. Je trouve souvent que les œuvres d’art les moins solides sont les plus belles, car on y trouve le plus de nuances. Je continue également à faire des essais jusqu’à ce que j’obtienne l’effet désiré. C’est rarement juste du premier coup et c’est toujours différent aussi. Avec un seul moule et la même technique, je peux réaliser trente œuvres différentes. Il suffit d’expérimenter avec le pigment, le sable, la quantité d’eau… même la saison à laquelle vous produisez a un effet sur l’aspect. J’ai une vision particulière de ce que j’aime. Les ‘erreurs’ sont permises et ont même une valeur ajoutée pour moi. Chez moi à la maison, par exemple, un moule pour deux petits puits de lumière a également été utilisé pour un élément avec un seul puits de lumière. L’autre cercle, superflu, a été bouché et vous pouvez le voir ici au plafond. J’aime ce genre de choses, car il y a une petite histoire derrière. »

Un apprentissage sans fin

Tout ce qui se manifeste organiquement au cours du processus, comme les irrégularités ou les fissures, une lueur délicate ou un effet mat, fait partie de son travail. © Jef De Meyerr

Jef Meyer affectionne particulièrement le béton, un matériau qui permet de moduler à l’infini le produit final au cours de la production. « Je suis amoureux de ce matériau, c’est incroyable ce que l’on peut faire avec. Cela fait plus de dix ans que je travaille avec ce matériau et je ne m’en suis pas encore lassé. Le béton ne cesse de m’étonner. Et c’est un processus d’apprentissage sans fin. Avant, j’avais du mal à mettre de la couleur dans mes œuvres, alors qu’aujourd’hui c’est beaucoup plus facile. Et surtout, je suis très impatient. Plus on laisse sécher, plus le démoulage est beau, mais je n’ai souvent pas cette patience. Le décoffrage me fait l’effet du déballage d’un cadeau par un enfant. Lorsque j’ai commencé à faire de l’art avec du béton il y a une douzaine d’années, mon entourage n’a pas réagi avec beaucoup d’enthousiasme. ‘Le béton, c’est ennuyeux et ce n’est pas beau’. Entre-temps, cette perception a changé, mais ma petite amie n’est toujours pas une fan du béton (rires). Mais j’aime le fait qu’un matériau aussi simple et durable offre tant de possibilités. Et la beauté est difficile à décrire. C’est surtout sous sa forme brute que j’apprécie le béton. Par exemple, je trouve particulièrement beau un chantier de gros œuvre au bord de la route. C’est si pur et inachevé. »

Un projet gigantesque

La rénovation de sa maison est une entreprise d’une ampleur sans précédent pour Jef Meyer. « Tant en ce qui concerne la quantité de béton que le reste : les techniques, la stabilité… Je m’occupe moi-même des techniques, avec un ami. Et bien sûr, un ingénieur a été choisi pour garantir la stabilité. Je fais donc pratiquement tout moi-même et j’ai beaucoup juré. Lorsque je m’occupe d’art, il n’y a que le béton et moi, mais ce projet de rénovation implique beaucoup plus. J’ai acheté cette maison il y a deux ans et, en quatre mois, nous avons tout vidé. En partie à cause d’une gigantesque cyberattaque à Anvers, il a fallu neuf mois pour que mon permis soit en règle, si bien que je n’ai pu réellement commencer la rénovation qu’en juin de l’année dernière. C’est délibérément que je n’ai pas fixé de date de fin, mais nous voulons que les choses avancent. » Des poutres aux colonnes et murs, en passant par la cuisine, les luminaires, les meubles… la maison de Jef Meyer sera un cube de béton gris. « Tout a l’aspect du béton. Il n’y aura pas de plancher en bois, au grand regret de ma compagne (rires). Il y a cependant de la place pour l’acier. Ma belle-sœur est forgeronne et fabriquera de belles pièces subtiles, comme une table avec du verre et des palmiers à placer contre le mur. L’intention est de vivre, de travailler et d’exposer ici. C’est vraiment un projet énorme, qui prend beaucoup de temps. Je me concentre donc actuellement sur la rénovation et moins sur mes propres œuvres d’art. La Triennale de Beaufort est en cours et j’ai quelques expositions supplémentaires, mais toutes avec des œuvres plus anciennes. Je pense avoir réalisé à peine trois nouvelles œuvres cette année. Le travail de Jef Meyer se situe à l’intersection de la sculpture, de la peinture et de l’architecture, et concerne de plus en plus des projets in situ dans les espaces publics. Influencé par le brutalisme, l’art nouveau, l’art déco… il explore toutes les possibilités du béton en le manipulant et en expérimentant abondamment avec les nuances de couleurs et les structures. « En effet, j’aime l’art qui va très loin dans le design, jusqu’au trou de serrure. Le brutalisme y parvient également. Je trouve également le classicisme de la fin du XIXe siècle très intéressant. Quelles sont les personnes qui m’inspirent ? Il y a des noms comme Le Corbusier, Louis Kahn… Mais heureusement, j’ai aussi beaucoup d’imagination. Avant tout, je veux faire le plus de choses possible moi-même, des plus grands éléments aux plus petits détails », conclut Jef Meyer.